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亚伯拉罕的故乡——美索不达米亚

 

一般称“圣经世界”,其范围是以西亚地中海东岸的“巴勒斯坦”为中心,东起美索不达米亚(两河流域),西越地中海到南欧,西南至埃及、古实(埃塞俄比亚)、古利奈(利比亚)。古埃及和两河流域这两大古文明发祥地,对以色列,尤其是旧约时代的历史关系密切,影响深远。故本章对美索不达米亚和古埃及略作介绍,而以巴勒斯坦为中心,分自然地理与人文地埋作较详叙述。

亚洲西部(西方称之为“中东”)是世界文化发祥地之一,也是世界三大宗教——犹太教、基督教、伊斯兰教的摇篮,贡献给人类最有价值的宗教文学财富——《圣经》。

美索不达米亚的字意为“两河之间之地”,原指幼发拉底河上、中游与底格里斯河之间的地区(在今伊拉克境内)。圣经中的“拿鹤与哈兰居住之地”(创40:10),即指整个两河流域,从河源到两河汇合处的巴比伦平原也包括在内。每年春季,洪水泛滥,为两岸留下大量的沉积物,使土地肥沃,出产丰富。该地区以南是大沙漠,北部为山区,中间是一片由东南至西北状如新月般的地域,名为“肥沃的新月地带”,是古代四大文明的摇篮之一。

两条大河上部各有两条支流。圣经中的伊甸园有一条河,流到园外,分为四条支流,其中的两条,即底格里斯(东)和幼发拉底(西)两河(创2:10-14)。创2:6“常有地下水涌出来润泽大地”,即指此地区。洪水之后,挪亚方舟停在亚拉腊山上(两河发源地)。巴别塔建在巴比伦(创11:9)。希伯来人的祖先他拉率儿子拿鹤、亚伯兰、儿媳撒莱、孙罗得(他父亲哈兰在家乡早死)从迦勒底(巴比伦)的吾珥迁居到西北的哈兰(创11:31)。以后,除拿鹤留下定居外,亚伯兰与侄罗得继续向西南进入迦南。这次迁移,意义重大,是希伯来民族历史的开端。

以撒、雅各父子都曾先后回到哈兰娶妻。士师记3:7-11记载第一位士师俄陀聂战败统治以色列人八年的美索不达米亚王古珊·利萨甲。以色列王国初期,大卫和所罗门曾扩张势力到幼发拉底河。但后来亚述帝国(首都尼尼微)举,称霸一时。提革拉比以色列王入侵以色列,其继承者撒缦以色围攻撒玛利亚城。公元前721年,亚述王撒珥根攻陷撒玛利亚,把大批以色列人掳到亚述,将巴比伦等地的亚述人迁来以色列(王下17:24)。撒珥根的继承者西拿基立攻打犹大,未能攻下耶路撒冷而撤回尼尼微,后被他的儿子所杀。

与西拿基立同时,巴比伦王米罗达巴拉但开始向犹大进逼(王下20:12-19;赛38)。公元前605年,巴比伦王尼布甲尼撒在迦基米施击败埃及法老的军队,犹大沦归巴比伦管辖。公元前597年,尼布甲尼撒攻占耶路撒冷,将犹大王西底家掳去巴比伦(根据王下24:10;25:21和巴比伦历史文献)。根据埃及文献记载,因西底家于公元前589年背叛巴比伦,耶路撒冷被巴比伦长时间围困,于公元前587年或586年被攻陷,城与圣殿均被被毁。(耶5:30)将被掳时间更推迟5年。自此,巴勒斯坦沦于巴比伦统治之下,直至被波斯帝国取代巴比伦的统治地位。

美索不达米亚东边的玛代和波斯(即今之伊朗),在亚述帝国衰微时开始在美索不达米亚扮演重要角色。位于巴比伦平原东边的以拦人,虽然也较早干预美索不达米亚的事务,但直到公元前6世纪一半期波斯王古列在位时,才开始强盛。古列王闪电般征服玛代、吕底亚和原巴比伦帝国全部领土,扩大了波斯帝国的版图。古列王曾被以色列人推崇为“上帝的仆人”(赛45:1;48:14),因为他于登位的第一年(公元前538年)即下令准许被掳到巴比伦的犹大人回国,归还尼布甲尼撒从耶路撒冷圣殿掠夺来的金银器皿(拉1:2-4;6:3-5),让他们重建圣殿。建殿工程曾受阻,经大利乌王下令继续进行,才得以完成(拉6)。波斯王亚达薛西一世在位时,以斯拉、尼希米先后回国(拉7;尼2:1),重建城墙。波斯帝国鼎盛时期,冈比斯王(公元前529-521年)曾进攻埃及,攻陷希里波里斯和孟斐斯两城,并进军上尼罗河,迫使利比亚的古利奈投降。据发掘出来的亚兰文草纸文献,冈比斯王在上埃及的耶布(即埃里芬汀)城曾建立过一个犹太人的军事化殖民地。大利乌一世(公元前521-485)曾在东边降服印度,派骑兵西征色雷斯和马其顿。后来,薛西斯一世(公元前485-464)还企图征服雅典、斯巴达,惟因海军在塞浦路斯的撒拉米遭到惨败,希腊才免于沦亡。波斯帝国对待犹太人比较宽容,容忍犹大的神权共和体制。

波斯帝国衰微了,另一明星从西方马其顿升起,那就是希腊的著名的亚历山大大帝。希腊帝国的版图包括南欧、西亚、北非。

 

几个古都简介

 

  • 吾珥

吾珥为古代美索不达米亚南部苏美尔的重要城市,在古巴比伦旧城东南约225公里,幼发拉底河以西约16公里处。早在公元前4000年已有从北部迁来的居民。为亚伯拉罕(公元前18世纪)出生地而闻名(创11:28,31;15:7;9:7)。由于有幼发拉底河灌溉之利而成富庶地区。后因河改道,缺水,变为荒漠。

吾珥在第一王朝(公元前25世纪)期间为南部美索不达米亚的都城,从王室墓地出土的文物反映了当时高度发达的文化艺术。第三王朝(公元前2221世纪)期间,吾珥成为帝国的都城,现存最重要的古建筑有一些属于该时期。其中最著名的月亮女神南纳庙是金字塔形,为砖结构的三层建筑。亚伯拉罕时代,吾珥是拜偶像之城。

  • 书珊

书珊乃古以拦首都,为繁华富庶之城(参《以斯贴记》)。位于波斯湾以北约240公里。曾为波斯诸王之冬宫。有不少犹太人于此居住(尼11;斯1:2)。亚述王亚述巴尼帕攻下书珊,将居民迁移至撒玛利亚居住。到尼希米时,这些移民向波斯王控告犹太人重建耶路撒冷城为谋反(拉4:9-16)。但以理在伯沙撒王在位时见异象,即在书珊城(但8:2)。波斯时期的书珊以王宫的华丽建筑为不朽之作。大利乌的豪华王宫的建材,采用黎巴嫩的香柏木,埃及的银子,巴克特拉(大夏首都,在阿富汗北)的金子,印度的象牙。希腊亚力山大大帝于公元前331年攻下书珊,攫取无数财宝,其士兵与当地女子通婚。至塞琉古王朝,书珊从此衰微。公元638年,书珊被阿拉伯穆斯林占领。现今已成一片废墟。

阿拉伯人相信但以理先知的坟墓在此城。

教研学者在此城遗址中挖掘出许多文物,其中有著名的汉穆拉比法典碑。

三、尼尼微

古亚述帝国最后的首都尼尼微在底格里斯河东岸,与今伊拉克的摩苏尔城隔河相望。公元前7000年,当地已有人居住。亚述拿西巴二世(约公元前883-859年)与撒珥贡二世(约公元前721-705年)曾建王宫于此。以色列王米拿现曾向亚述王进贡(王下15:20),撒玛利亚城财物被亚述王掳去(赛8:4)。

至公元前700年左右,西拿基立统治时期(约公元前721-681年),尼尼微已成帝国一个宏伟的首都,建了新街道、广场和号称“举世无双”的王宫(面积34200平方米),宽阔的公园、植物园,又从48公里外凿引隧道进城。

犹大王希西家向西拿基立纳贡(王下18:13以下),西拿基立回尼尼微后,将此次围攻耶路撒冷的战功刻在碑上。

亚述巴尼拔王在位时(约公元前668-633年)在尼尼微建新宫殿,和一座规模宏大的图书馆,收藏了刻有楔形文字的泥板(书)2万多块。内容涉及文字、宗教、政治、数学、植物学、化学和词汇学,包括最重要的阿卡德文学的资料。

公元前612年,尼尼微被巴比伦人、玛代人、西提亚人围攻三个月后陷落,遭劫掠并焚毁。正如先知那鸿(1:1;2:8;3:7)和西番雅(2:13)所预言的,尼尼微从此荒凉了。

从考古发掘,得知早年的尼尼微城,城墙周长约12公里,宽45米,墙外有护城河,有15座巨大城门,在奈迦尔门有两座带翅膀的石牛像。尼尼微废墟有二个土墩,较大的为王宫和图书馆,较小的名Nebi Yunus,或即约拿墓之遗址。

那鸿先知称尼尼微为“流人血的城”(3:1),是根据亚述历年侵犯周围各国,战胜者(如亚述拿西巴)残酷处置俘虏,割鼻子、割耳朵、挖眼睛、砍掉手足,人头堆成小山。

照约拿书(12章)所述,尼尼微是座大城,罪恶之城。当时的居民中孩童就有12万(4:11)。经先知传达耶和华警告之后,僵上下悔改,“离开恶道”(3:10 ),而免于毁灭(3:5-4:11。参考太12:41;11:30,32)。

四、巴比伦

巴比伦是上古最著名的城市之一,《创世纪》称巴别(11:9),《耶利米书》称示沙克(25:26;51:41)。它位于今伊拉克首都巴格达以南88公里处。它曾是古巴比伦王国(公元前20-10世纪)和新巴比伦王国(公元前7-6世纪)的首都。在汉穆拉比统治时期(公元前1792-1750年,或称约1728-1686年),它是政治、宗教中心,并以富庶闻名于世,成为觊觎的目标。先后沦于赫梯人、喀西特人、亚述人、亚兰人和迦勒底人统治下。公元前626年,迦勒底人那波帕拉萨尔摆脱亚述的藩属地位,建立新巴比伦王国。公元前6世纪,尼布甲尼撒二世在位时,在巴比伦大兴土木,扩建王宫,新建夏宫,巴比伦拿城成为当时世界最大最辉煌的城市之一,占地10000公顷的正方形的城。幼发拉底河流经该城。旧城在河东岸,城中央有高达91米的7层高的塔和马尔杜克神庙。沿河两岸有许多商船码头,河上有横跨的桥。沿城墙有既深又宽的护城河环绕。外城城墙共长90公里(或67公里),在旧王宫东南有一拱形建筑,由一层层梯形平台构成,上面花木覆盖,或即著名的“空中花园”,是希腊化时期被称为世界七大奇观之一。

公元前482年,波斯皇帝恭西斯一世镇压该城起义,破坏其城堡与神庙。公元前331年为亚力山大大帝所占,被纳入希腊化轨道。至塞琉古王朝,拆下城中建筑材料,另建新都塞琉西亚(在底格里斯河旁),巴比伦从此衰落。

除耶路撒冷之外,巴比伦是影响希伯来人生活与宗教较大的城。巴比伦人的思想对犹太人思想的形成影响很大。在圣经中提到巴比伦300次。伊甸园有四条河,第三条名叫希底结(即底格里斯河),第四条河就是伯拉河(即幼发拉底河)。

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